Sir Hugh Orde afferma che i proiettili di plastica dovrebbero essere utilizzati solo in situazioni in cui sono messe in pericolo delle vite umane e avverte di rispondere “nelle giuste proporzioni”

Sir Hugh OrdeSir Hugh Orde, uno dei pochi ufficiali ad aver permesso l’uso dei proiettili di plastica, ha parlato contro il loro utilizzo a Londra. Come comandante della polizia nordirlandese, Orde – adesso presidente di ACPO – aveva impiegato sia i proiettili di plastica che i cannoni contro i rivoltosi.

Ha affermato: “Non credo sia sensibile in alcun modo utilizzare cannoni ad acqua o proiettili di plastica a Londra. I proiettili di plastica sono un affare serio. Li utilizzerei solamente in situazioni che mettono a rischio delle vite. Ciò che sta avvenendo a Londra non è un’insurrezione che sta facendo cadere il Paese. Ci sono 8 milioni di persone a Londra e solo una minima parte sta facendo tutto questo. Sono bande di sciacalli e criminali e sebbene sia preoccupante, va tenuto nelle giuste proporzioni”.

Proiettili di gomma e poi di plastica sono stati utilizzati in Irlanda del Nord fin dal 1969 e vengono impiegati ancora oggi. Conosciuti per essere proiettili a ridotta energia, i proiettili di plastica sono lunghi circa 15 centimetri. Diversamente dai proiettili di gomma che vengono sparati prima verso il terreno per colpire di rimbalzo, i proiettili di plastica vengono sparati direttamente verso le persone durante i disordini.

La polizia dovrebbe sparare al di sotto della cintura ma 17 persone, di cui 8 bambini, sono stati uccisi da questi micidiali proiettili. Molte delle vittime furono colpite alla testa o al petto.

La prima vittima fu l’ndicenne Francis Rowntree, uccisa da un proiettile di gomma sparato dall’esercito britannico il 22 aprile 1972 ai Divis Flats di West Belfast. L’ultimo a morire è stato Seamus Duffy, 15 anni, colpito da un agente della Royal Ulster Constabulary mentre camminava nel quartiere di New Lodge, North Belfast, il 9 agosto 1989.

I proiettili di plastica vengono sparati da apposite armi utilizzate solo da specialisti. Gli agenti impiegati nel loro impiego furono dislocati diverse volte in Inghilterra, ad esempio a Broadwater Farm nel 1985 e al carnevale di Notting Hill, ma mentre sono stati utilizzati regolarmente in Irlanda del Nord, non hanno mai sparato in Inghilterra, Galles o Scozia.