Republican News, 12 febbraio 2001

La storia dello sciopero della fame di Frank Stagg, morto da solo in una prigione britannica

Siamo il popolo risorto, questa volta non dobbiamo essere battuti. Anche se questo dovesse significare morire per la giustizia. La lotta deve continuare. Voglio che il mio memoriale sia pace con giustizia.

Frank Stagg, IRANato nel villaggio di Hollymount, nella contea di Mayo, nel 1941, Stagg era il settimo di tredici figli. Ha frequentato la scuola elementare Newbrooke e poi è andato a frequentare la Scuola Secondaria Christian Brothers a Ballinrobe. Nel suo villaggio natale alcuni lo ricordavano come un “bravo ragazzo di una bella famiglia”, altri lo ricordavano per la sua abilità a calcio gaelico e pallamano. Lasciando la scuola ha lavorato con lo zio come guardacaccia prima di emigrare in Inghilterra.

In Inghilterra, Frank era impiegato come conduttore di autobus e poi qualificato come conducente di autobus. Nel 1970 si sposò con Bridie Armstrong da Carnicon, nella contea di Mayo. Entrò nello Sinn Fein a Luton nel 1972 e poco dopo si iscrisse all’IRA. Frank rimase in contatto con casa e trascorreva le sue vacanze annuali a Hollymount fino all’anno del suo arresto e la detenzione nel 1973. Nelle parole di sua madre, “non dimenticò mai di essere irlandese”.

Stagg venne arrestato a Coventry nel mese di aprile 1973 e fu condannato a novembre per aver cospirato per commettere l’incendio doloso, ricevendo una condanna a dieci anni. Al processo, nell’ottobre successivo, con altre sei persone, tra cui il Reverendo Patrick Fell, fu descritto come l’ufficiale comandante dell’unità IRA di Coventry.

C’erano poche o nessuna prova per collegarlo all’accusa.

Stagg venne condannato in base alle famigerate British Conspiracy Laws (Leggi Britanniche sulla Cospirazione), approvate nella seconda metà del 19° secolo per imprigionare gli attivisti politici irlandesi senza un giusto processo.

Frank Stagg iniziò a scontare la pena nella prigione di Albany, sull’isola di Wight. Insistendo sulla volontà di essere trattato come prigioniero politico, si rifiutò di fare qualsiasi lavoro carcerario, pertanto trascorse la maggior parte del suo tempo in isolamento. Nel marzo del 1974, mentre era nella prigione di Parkhurst, lui e Michael Gaughan aderirono allo sciopero della fame iniziato dalle sorelle Price – Marian e Dolours, Hugh Feeney e Gerry Kelly per il rimpatrio in Irlanda. Tutti soffrirono il terribile calvario dell’alimentazione forzata.

Stagg continuò lo sciopero della fame per 70 giorni. Dopo la morte di Gaughan, a causa dell’alimentazione forzata, gli scioperanti della fame rimanenti hanno concluso il loro digiuno dopo le assicurazioni provenienti dalle autorità carcerarie che sarebbero stati trasferiti in un carcere in Irlanda.

La vita carceraria di Frank fu costellata di promesse non mantenute e di torture. Promisero di soddisfare le sue richieste. Tre semplici richieste:

  • Garanzia che non sarebbe tornato in isolamento;
  • Il diritto di strutture educative e di non eseguire il lavoro carcerario;
  • la scelta di una “data ragionevole” per il trasferimento in un carcere irlandese.

Le autorità, tuttavia, perseguirono una politica di cedere alle richieste dei prigionieri quando erano in sciopero della fame solo per rinnegarle una volta che il prigioniero aveva abbandonato la protesta. Frustrato da tale tattica vendicativa e determinato a garantire le sue richieste o morire, Stagg iniziò alla fine del 1975, un altro sciopero della fame, il quarto in due anni.

Ai primi di febbraio 1976, mentre Stagg e Mealey entrarono nell’ottava e nella settima settimana, rispettivamente, di sciopero della fame, Stagg, riconoscendo l’intransigenza del British Home Office e la disperazione per il suo proprio stato, convinse il suo compagno a mettere fine al suo digiuno, per amore di moglie e figli.

Una settimana dopo, accadde l’inevitabile. Frank Stagg morì dopo un digiuno di 62 giorni. Nel suo messaggio finale ai suoi compagni del Movimento Repubblicano scrisse: “Noi siamo il popolo risorto, questa volta non dobbiamo essere battuti. Anche se questo dovesse significare morire per la giustizia. La lotta deve continuare. Voglio che il mio memoriale sia pace con la giustizia”.

In modo da avere un funerale repubblicano, Stagg indicò nel suo testamento che il suo corpo fosse affidato a Derek Highstead, l’organizzatore dello Sinn Féin in Inghilterra. Il medico legale di Wakefield rispettò la sua richiesta.

Mentre i resti venivano riportati a casa a Dublino, il governo delle 26 Contee cercò di blandire, intimidire e corrompere i membri della famiglia Stagg a collaborare in una settimana di profanazione. Avendo fallito, le istituzioni ed i servitori dello Stato furono utilizzati per dirottare il corpo e orchestrare la parodia di un funerale d’onore. La coalizione di governo Fine Gael/Labour guidata dal Taoiseach Liam Cosgrave scelsero di sfidare nel modo più duro e insultante che si possa immaginare i desideri di un eroe sul letto di morte e di utilizzare lo Special Branch per seppellirlo.

Il furto di Stato del corpo di Frank Stagg è stato abbastanza vile e praticamente una copia carbone del trattamento riservato dalla Corona ai resti di Tomás Mac Suibhne nel 1920, ma nemmeno la Corona osò sfidare le tradizioni irlandesi e non interferirono quando la bara raggiunse Cork. Fu un affare vergognoso.

Sabato 21 febbraio si tenne la Messa da Requiem, boicottata da quasi tutti i suoi parenti. Il corpo fu trasferito a Ballina, dove fu portato dagli uomini dello Special Branch in una tomba a circa 70 metri dal Republican Plot del cimitero di Leigue, dove chiedeva di essere sepolto. Al fine di prevenire qualsiasi riesumazione della bara da parte dei repubblicani, lo Special Branch versò due metri di cemento sopra il feretro.

Il giorno seguente, i repubblicani tennero loro cerimonie presso il Republican Plot, nonostante una massiccia presenza di agenti della Gardaí. Una raffica di colpi fu sparata da Volontari dell’IRA a salutare il loro compagno caduto.

Dopo il discorso commemorativo di Joe Cahill, fu preso l’impegno di spostare il corpo di Frank Stagg al Republican Plot, per soddisfare i suoi desideri. Il 6 novembre 1976, i resti di Frank Stagg sono stati rimossi dai volontari dell’IRA e reinterrati accanto i resti del suo compagno, Michael Gaughan, nel Republican Plot.