Murales per Martin Meehan | © Demotix

I politici unionisti hanno criticato la comparsa di un nuovo murales dedicato all’ex leader IRA di North Belfast Martin Meehan

Meehan fu il primo repubblicano ad essere condannato per appartenenza ai Provisional IRA, e venne imprigionato per 12 anni con l’accusa di rapimento.

Dopo il suo rilascio dalla prigione, il volontario IRA divenne consigliere per lo Sinn Féin ad Antrim nel 2001.

Nel murales è raffigurato in divisa paramilitare mentre prende la mira con una mitragliatrice.

Il murale è una replica di una nota fotografia di Meehan scattata nei primi anni Settanta.

Rappresentanti unionisti hanno espresso indignazione per l’opera d’arte, presentata domenica dai figli di Meehan – Martin Óg, Kevin e Maria – nel sesto anniversario della sua morte .

Martin Óg Meehan ha detto che il murales mostra l’immagine di suo padre accanto alle case in fiamme di Ardoyne. È stato creato per “onorarlo in qualche modo e per onorare il suo contributo alla difesa di Ardoyne contro i pogrom del 1969 e del 1971, lanciati contro la comunità di Ardoyne”.

Il murales, secondo il repubblicano, contiene immagini di difesa e non di offesa.

Meehan ha detto che la gente di Ardoyne ha pagato per il murales, e che non sarebbe stato rimosso.

Nelson McCausland, parlamentare del DUP, ha descritto la mossa come “ripugnante e regressiva”.

“È un tentativo di intimidire la comunità locale ed è opera di persone che cercano di trascinare la società indietro nel sangue e nella violenza”, ha dichiarato.

“Martin Meehan è ritenuto uno dei membri IRA responsabili della morte di tre giovani soldati scozzesi, attirati verso la morte a Ligoniel nel 1971, oltre ad aver compiuto molti altri atti di terrorismo firmati IRA”.

McCausland ha aggiunto: “L’inaugurazione di questo murales, sulla scia dell’inaugurazione di una targa commemorativa per iThomas Begley – attentatore nella bomba di Shankill, a cui hanno partecipato membri dello Sinn Féin, è la prova della lotta interna di potere nel repubblicanesimo – con entrambe le fazioni pronte a indulgere nella vergognosa glorificazione del terrorismo passato, calpestando tutte le sensibilità delle vittime di quella violenza.

“La stragrande maggioranza della società non vuole partecipare a questa lotta interna, né all’elogio del terrorismo. Le immagini di uomini armati sui muri sono qualcosa che appartengono solo ai libri di storia e non hanno posto nella società moderna”.

Il consigliere di Alliance Party, John Blair, ne ha chiesto la rimozione.

“Questa mossa non è rappresentativa della comunità locale, che non vuole vedere l’immagine di un uomo armato sulla porta di casa”, ha detto.

“È difficile vedere come la rappresentazione di uomini armati possa ispirare le persone a svolgere un ruolo costruttivo nella comunità e rende memoria alle parti più buie del nostro passato, piuttosto cheai cambiamenti fatti dalle persone o agli aspetti più positivi del nostro patrimonio”.

Ci fu molto clamore a settembre, quando un murales della UVF ha sostituito quello di uno dei calciatori idoli cittadini, George Best, a East Belfast.