John Benedict Devine | John O'Hara

Le indagini sull’omicidio settario di due operai cattolici avvenuti a Belfast tra la fine degli anni Ottanta e l’inizio degli anni Novanta sono state riaperte dagli investigatori della Legacy Investigation Branch

Gli omicidi, eseguiti dai paramilitari lealisti, sono stati analizzati dopo che gli investigatori hanno ricevuto nuove informazioni.

Neil McGuinness, ispettore del Legacy Investigation Branch, ha spiegato: “Entrambe le vittime erano innocenti cattolici, assassinati solo a causa della loro religione.

“Due famiglie sono state devastate; due mogli hanno perso i loro mariti e dei bambini hanno perso il padre per mano di spietati assassini”.

Il 23 luglio 1989, John Benedict Devine fu colpito a morte nella sua abitazione nell’area di Fallswater Street a West Belfast.

Intorno alle 14, l’allora trentasettenne si trovava seduto in salotto insieme a suo figlio di 13 anni quando tre uomini sono entrati in casa con la forza e gli hanno sparato, prima di fuggire a bordo di un taxi blu Vauxhall Cavalier.

Il 17 aprile 1991, John Joseph Gerard O’Hara è stato ucciso a South Belfast, nella zona di Dunluce Avenue.

Il quarantunenne stava lavorando temporaneamente come tassista per la sera. Si era recato nella zona di Dunluce Avenue intorno alle 22:15 per prelevare un passeggero, quando è stato avvicinato da due uomini a volto coperto che hanno ripetutamente aperto il fuoco contro il veicolo, ferendo a morte O’Hara.

Gli uomini sono poi fuggiti a piedi in un ingresso tra il numero 124 e 126 di Dunluce Avenue.

L’ispettore McGuinness ha detto che gli abitanti potrebbero avere degli indizi vitali per l’indagine.

“Come risultato delle informazioni ricevute di recente, riteniamo di essere in grado di progredire in entrambe le indagini tuttavia abbiamo bisogno dell’aiuto della gente”, ha continuato l’ufficiale di polizia.

“Faccio appello a chiunque si trovasse nelle zone all’epoca degli omicidi o a chiunque possa avere informazioni in relazioni alle attività dei lealisti tra la fine degli anni Ottanta e l’inizio degli anni Novanta.

“Molti anni sono passati da questi tragici eventi e nessuno è mai stato accusato in relazione ad essi. Tuttavia riteniamo che ci siano ancora persone che possono aiutarci a trovare i responsabili”.

Le famiglie dei due uomini assassinati hanno “accolto con cautela” la riapertura del caso, secondo il loro legale Padraig Ó Muirigh.

“Dalla morte dei loro cari hanno vissuto molte delusioni nella loro ricerca di giustizia e per il fallimento delle indagini di polizia”, dice un comunicato.

“Entrambe le famiglie hanno cautamente accolto con favore questa evoluzione e monitoreranno i progressi della nuova inchiesta nei prossimi giorni e settimane”.