Il Rapporto Saville ha puntato l’attenzione del mondo su Derry, ma i residenti dell’enclave protestante di Fountain dicono che sono sotto costante attacco

Derry, FountainC’è ancora una mentalità da assedio, dice un giovane residente di Fountain mentre un altro afferma che è come vivere nella casa del Grande Fratello, ma meno divertente.

Un lato di questo sviluppo è abitazioni in collina sono all’ombra delle famose Mura di Derry, una volta alte, forti e con funzione di difesa, ma ora contaminate con le macchie di bombe di vernice e graffiti.

L’altro lato è protetto da un’enorme peaceline che impone la creazione di una piccola enclave protestante all’interno della zona a destra del fiume Foyle, a maggioranza cattolica.

Intorno all’intero quartiere di Fountain ci sono Union Jack, bandiere del Nord Irlanda e telecamere a circuito chiuso. I residenti hanno paura a recarsi a piedi nel centro città e raramente utilizzano i trasporti pubblici, nel timore di essere riconosciuti. Una sensazione di isolamento pervade il quartiere, una mentalità “noi e loro” rievoca i giorni dell’Assedio di Derry.

I residenti da tempo lamentano attacchi notturni contro le loro case, bombardamenti con vernice, lancio di bottiglie molotov, pestaggi e intimidazioni. Tuttavia di recente, essi sostengono, questi attacchi sono notevolmente aumentati, soprattutto dopo la pubblicazione del Rapporto Saville della scorsa settimana.
E così si hanno deciso di proteggersi. “Non siamo vigilante “, dice un residente di 21 anni. “Vogliamo solo tutelare la nostra zona”.

Nel corso della sua vita non ha conosciuto altro che il costante sbarramento di bombe di vernice e molotov piovere sulle mura Derry, e la paura di lasciare il santuario della enclave di Fountain per esplorare il resto di una città che sembra estraneo.

Ha rifiutato di dare il suo nome per paura di rappresaglia ma ha parlato di come, fin dall’infanzia, è stato vittima di attacchi settari perché riconosciuto come residente di Fountain.

“Il mio primo incontro è stato quando avevo 12 anni. Direi che il 90 per cento dei giovani di questo quartiere hanno avuto un calcio prima di raggiungere i 16 anni”, ha affermato.
In piedi sotto la scura parete delle mura , questo giovane ha ricevuto una telefonata. “Taigs“, ha gridato, e con il suo amico si è messo a correre oltre le prime fasi di un bonfire verso un’altra interfaccia.

Chiunque avesse cercato di entrare in Fountain se n’era andato prima di giungere alla peaceline.

Ha spiegato che gli attacchi notturni sono aumentati. “Prima c’erano forse una o due volte alla settimana. Ora, è ogni notte e per tutta la notte” ha riferito.

“Non è che siamo vigilantes. vogliamo solo proteggere le nostre proprietà e le persone anziane del quartiere, che non possono proteggersi. La polizia non sta facendo nulla.

“I nazionalisti arrivano e distruggono automobili e gli abitanti sono stanchi di tutto ciò. Quando è troppo, è troppo. Siamo chiamati vigilantes dalla stampa , ma non lo siamo. Siamo solo residenti preoccupati.

“Non riesco a vedere la fine della violenza nell’interfaccia ma posso vederla calmare”, ha detto, aggiungendo che sarà sempre una situazione “noi e loro”.

“Ho fatto lavoro intercomunitario con il club dei giovani solo per mettere la faccia fuori di là. Ecco come ti riconoscono quando vai verso la città.

Fountain sotto assedio | Fountain Under Siege“Ci sono solo 20 o 25 ragazzi minori di 18 anni che vivono qui, così loro non hanno un sacco di facce da ricordare. E di loro ce ne sono un’infinità”, ha aggiunto.

Egli lamenta che mentre ci sono telecamere a circuito chiuso attorno a tutto il quartiere Fountain, ha detto che sono costretti all’interno della loro area e si sentono come al Grande Fratello. Ha chiesto l’installazione di una telecamera sul prato vicino al Bogside e per vedere i nazionalisti che arrivano fino a Bishop Street.

E’ stato tutto tranquillo durante la pubblicazione del Rapporto Saville della scorsa settimana, ma questi ragazzi ritengono che i repubblicani abbiano avvertito i disturbatori di calmarsi, perché i mezzi di comunicazione stavano giungendo a Derry.

“Possono gestirli (i disordini) se vogliono”, ha affermato. “Quando i media se ne sono andati, tutto ha preso il via di nuovo.

“Quando cammino per strada con uno di questi ragazzi vi chiamano per nomo e sputano davanti altri acquirenti” ha detto un lavoratore comunitario che ha registrato gli attacchi a Fountain. Secondo l’uomo ci sono stati almeno 70 attentati di cui è venuto a conoscenza da dopo Natale.

Una ragazza locale, Wendy, ha detto di amare la vita a Fountain, ma ci sono stati problemi di ogni genere a causa dell’interfaccia. “Hanno messo telecamere sull’interfaccia per fermare i fomentatori di disordini. Ma questo causa problemi con la privacy, insulti e peggio. ”

Alex McClements, già membro di Protestant Interface Network, dice gli aggressori hanno sempre maggiore fiducia ad entrare nel quartiere.
L’uomo vive in casa d’angolo a Fountain a pochi metri dalle mura di Derry, in prossimità del collegamento pedonale per Bishop Street.

La sua casa è disseminata di resti di attacchi. La vernice spruzzata sopra la sua casa, crepe nella muratura come risultato del lancio di una nail bomb e segni di bruciature da bottiglie molotov.

McClements lamenta la mancanza di interesse da parte dei politici. “L’unica volta in cui li vedi è quando vogliono il tuo voto. Quando questo accade, alcuni non vogliono conoscerti”.

Prima della chiusura di Bishop Gate alle 21.00 arrivano e lanciano bombe di vernice e molotov, sostiene. Lui e la maggior parte degli altri residenti di Fountain non possono lasciare l’auto fuori dalle loro case per il timore di danneggiamenti e invece sono costretti a lasciarli in un parcheggio nel centro del quartiere.

Spruzzi di vernice sulle finestre della vicina Alexander House, una casa per anziani a Bishop Street, sono chiaramente visibili. Non è passato molto tempo dall’ultimo lancio di vernice e la casa di riposo era stata presa nel fuoco incrociato. Anche l’uscita pedonale di Bishop Gate ha vernice fresca sparsa sull’asfalto.

Gli abitanti di Fountain ritengono che la gente non capisca come si sentono, che sono isolati, anche dagli altri protestanti in città così come dai loro vicini cattolici.