I repubblicani impegnati nela cosiddetta “Dirty Protest” nella prigione di Maghaberry hanno creato “atroci” condizioni per il personale del carcere nel corso degli ultimi tre mesi, dice l’organismo di rappresentanza

Dirty Protest | Maze 1981I 28 uomini coinvolti hanno lanciato i contenitori di urina, spesso mescolata con escrementi, oltre le celle del carcere e, a volte, hanno colpito con l’urina le guardie carcerarie.

Finlay Spratt, della Prison Officers Association, ha detto che il personale non hanno alcuna opzione tranne indossare indumenti protettivi per combattere il pericolo per la salute.

Spratt ha detto che così come le “condizioni insopportabili” dovute alla protesta, gli agenti si trovano ad affrontare “minacce e intimidazioni” da parte dei detenuti.

“I nostri membri subiscono minacce regolari mentre sono in servizio e ciò ha sicuramente un effetto sul loro benessere. Devono sopportare, così come la dirty protest in corso, ed è davvero uno stato ridicolo delle cose”.

Un certo numero di commentatori, politici e gruppi di sostegno dei prigionieri hanno avvertito che “la storia potrebbe finire davvero molto male”.

Ricordando le scene della protesta nei Blocchi H avvenuta 30 anni fa, i prigionieri repubblicani stanno chiedendo un ritorno al regime di cui goderono i detenuti a Maze negli anni seguenti allo sciopero della fame del 1981.

I repubblicani sono attualmente detenuti nella Roe House a Maghaberry e affermano di essere sottoposti a perquisizioni frequenti definite “degradanti”.

I detenuti hanno anche sollevato questioni relative alla mancanza di libera associazione con gli altri detenuti, all’interferenza con il loro cibo da persone al di fuori del braccio detentivo e ai lunghi periodi in cui sono confinati nelle loro celle.

Anche se il 1981 lo sciopero della fame è stato visto come un successo di Margaret Thatcher, che piegò verso il basso le richieste dei repubblicani, molte concessioni ai detenuti furono fatte negli anni successivi.

Quando Maze fu infine chiuso, nel settembre 2000, i prigionieri controllavano il loro ambiente nei Blocchi H iin maniera così estesa che gli agenti di custodia riferirono di aspettare di essere “invitati” in ogni ala dal competente OC paramilitare (Officer Commanding, comandante).

Ad oggi, le autorità carcerarie rifiutano di piegarsi al desiderio dei repubblicani di in una ripetizione della storia.

L’attuale regime strettamente controllato della Roe House ha portato i detenuti a ricevere il permesso per riunirsi solo in piccoli gruppi sotto la stretta supervisione di personale penitenziario, e di subire perquisizioni frequenti.

Il prigioniero repubbliano Liam Hannaway – parente del presidente dello Sinn Fein Gerry Adams – ha terminato uno sciopero della fame di 42 giorni nel maggio di quest’anno, sempre a Maghaberry, con i suoi sostenitori che hanno confermato l’accoglimento della sua richiesta di essere spostato dal braccio di isolamento.

Distinti ricorsi legali sono anche in corso relativamente alle condizioni in carcere.

Harry Fitzsimmons, di West Belfast, recentemente ha portato avanti il suo caso di un ricorso giurisdizionale per contestare la legittimità delle perquisizioni, e Stephen O’Donnell avrà presto una revisione giudiziaria del suo routine quotidiana di segregazione in cella.

Diversi commentatori politici stanno iniziando a esprimere preoccupazione che la protesta in corso, potrebbe aggravarsi e uno di loro – Eamonn McCann – prevede in maniera inquietante che “questa storia potrebbe finire davvero molto male”.

Nel maggio di quest’anno, dopo che i repubblicani avevano danneggiato i lavandini ed i servizi igienici nelle loro celle a Maghaberry, il ministro della Giustizia, David Ford, ha dichiarato: “Questo è l’ultima di una serie di azioni eseguite da un piccolo numero di prigionieri, che vogliono dare l’impressione di essere maltrattati”.

Il ministro ha detto che non sarebbero riusciti nella loro campagna di violenza e ha aggiunto: “Sembrano determinati a creare condizioni di cui poi si lamentano, ma non avranno nessuno da incolpare se non loro stessi “.