Paul McCaughertyUn leader repubblicano, ingannato da un agente dell’MI5 che agiva come un mercante d’armi, è stato trovato colpevole di aver cercato di contrabbandare un enorme quantitativo di armi ed esplosivi in Irlanda del Nord.

Paul McCaugherty, 43 anni da Lurgan, non aveva idea che l’arsenale per il quale aveva pattuito un conto di oltre 100.000 euro non esisteva nemmeno ed invece preso di mira dai servizi di sicurezza britannici in un’operazione di due anni sotto copertura.

Condannandolo ad una serie di reati connessi con l’operazione fasulla presso la Belfast Crown Court, il giudice Hart, operando in un tribunale senza giuria, ha detto che le prove contro il comandante della Real IRA erano “estremamente interessanti”.

Ha aggiunto: “Erano un gruppo di terroristi decisi a comprare armi ed esplosivi per compiere attentati contro i membri delle forze di sicurezza”.

McCaugherty, di Beech Court, è stato anche riconosciuto colpevole di aver ottenuto un ristorante in Algarve, Portogallo, con l’intento di cederlo a sostegno delle casse del movimento dissidente .

Il suo co-imputato, Dermot Declan Gregor, 41 anni da Crossmaglen, è stato condannato per lo stesso reato, l’unica accusa affrontata.

Nessuno dei due ha fornito testimonianza durante il processo di cinque settimane. Il giudice ha detto che il loro rifiuto di recarsi sul banco dei testimoni ha avuto un’inferenza negativa.

Esplosivi

Tuttavia, il giudice ha ascoltato un agente dell’MI5 , conosciuto come Ali, che ha recitato il ruolo di commerciante di armi durante una serie di incontri con McCaugherty in tutta Europa tra il 2004 e il 2006.

Si sono incontrati sei volte in luoghi lontani tra loro come Amsterdam e Istanbul.

In questi scambi, filmati segretamente, avevano raggiunto un accordo che avrebbe visto il repubblicano pagare 85.300 sterline (104.000 euro) per 100 kg di esplosivo al plastico, 20 fucili d’assalto AK47, 10 fucili da cecchino, 20 pistole e 20 lanciagranate con propulsione a razzo.

Il repubblicano aveva già consegnato quasi 41.000 sterline (circa 50.000 euro) in tre depositi e predisposto per la consegna delle armi inesistenti destinate a Cherbourg, in Francia, prima del suo arresto nel giugno 2006.

Il giudice Hart ha affermato che McCaugherty era stato arrestato nel corso di un’operazione di intelligence molto efficace. “È stata una beffa elaborata e di successo che ha completamente ingannato McCaugherty, facendogli pensare che Ali era un commerciante di armi vero e proprio”, ha detto.

Il giudice ha respinto ogni ipotesi che McCaugherty era stato intrappolato e ha detto che il repubblicano avrebbe perseguito lo stesso scopo se avesse avuto a che fare con un vero venditore di armi.

McCaugherty non ha mostrato alcuna emozione nell’ascoltare la sentenza, di quasi due ore del giudice Hart, accennando solamente, in via preliminare, a riconoscere la propria identità.

Gregory – conosciuto anche come Michael Dermot e viene da Concession Road, Crossmaglen, a sud di Armagh – sedeva anche lui sul banco degli imputati senza mostrare emozioni mentre il verdetto veniva letto.

Un terzo uomo, Desmond Kearns, 44 anni da Tannaghmore Green a Lurgan, era stato inizialmente accusato insieme con i due imputati.

Tuttavia, il suo processo è stato interrotto all’inizio del mese, quando il giudice Hart ha dichiarato che un altro agente, noto come Amir, lo aveva illegittimamente intrappolato.