Short Strand, 20 giugno 2011Lunedì mattina, ci hanno mostrato lo spettacolo di una stella del golf della Contea di Down che rappresenta tutto ciò che è apparentemente bello e buono nella “nuova” Irlanda del Nord, insieme allo smarrimento sul calo dei turistic che visitano le Sei Contee.

In virtù di una vittoria su un campo da golf a nord americano, Rory McIlroy è divenuto il simbolo che ha reso tutti orgogliosi, nello stato Orangista, di provenire dall’Irlanda del Nord, mentre il pubblico è stato disorientato dai turisti che non sono così desiderosi di visitare il Nord. “Forse, se avessimo i campi da golf più”, rifletté la voce aziendale della Nuova Irlanda del Nord SpA.

Da lunedì sera, invece, il volto più familiare dell’Irlanda del Nord occupata ha tirato di nuovo fuori la sua brutta testa.

In quello che era chiaramente un attacco premeditato, centinaia di unionisti, armati di bombe molotov, bombe di vernice e pipe bpmb, si sono fiondati nell’isolata enclave nazionalista di Short Strand a East Belfast. L’attacco è stato lanciato da due diverse direzioni esattamente alle 21:00 ed è stato condotto da un gran numero di uomini vestiti tutti di nero, con passamontagna sul viso e guanti chirurgici alle mani.

Questa è stata la peggiore violenza che ha colpito Short Strand dopo il prolungato assedio settario di quasi un decennio fa e ha sollevato il timore che la UVF svoglia alimentare le tensioni mentre prende il via la stagione della marce dell’Orange Order.

Decine di case sono state danneggiate durante l’intenso attacco, mentre almeno un uomo è stato ricoverato in ospedale con gravi ferite alla testa. La banda unionista è stata respinta dai residenti usciti dalle loro case per difendere la comunità. Tuttavia, la banda ha continuato incessantemente a colpire il distretto con lanci di oggetti durati ore, mentre la PSNI non faceva nulla significativo per fermare l’attacco.

Quando la PSNI è intervenuta, è stato per sparare proiettili di plastica, ferendo un buon numero di giovani nazionalisti.

Il background agli attacchi di ieri sera, pianificati e orchestrati dalla UVF, è stata una crescente insoddisfazione all’interno dell’organizzazione perché l’Historical Enquiries Team della PSNI – che si occupa degli omicidi settari compiuti negli ultimi 40 anni – sta prendendo di mira importanti membri lealisti.

Il vicepresidente di éirígí Rab Jackson e il rappresentante del partito per Upper Falls Pádraic Mac Coitir hanno visitato la Short Strand questa mattina [Martedì] per mostrare solidarietà con i residenti e per incontrare gli attivisti locali di éirígí e gli operatori della comunità.

Ai due sono state mostrate alcune case più gravemente danneggiate e ha parlato ai residenti che hanno dichiarato di aver vissuto la notte più terrificante da molto tempo.

Jackson ha dichiarato: “I nazionalisti sono feriti, doloranti e stanchi del fatto che ogni volta che ci sono delle difficoltà nell’unionismo, queste si manifestano con violenti attacchi settari. In definitiva, ciò che abbiamo visto ieri sera è stato il fanatismo di una folla unionista – su ordine della UVF – che semplicemente non vuole un quartiere cattolico a East Belfast.

“L’attacco a Short Strand è anche un indicatore del fallimento totale di quello che viene chiamato il processo di pace e di chi ritiene serva per proteggere i nazionalisti nelle zone vulnerabili”.

Jackson ha aggiunto: “La gente di Short Strand è da lodare per il loro coraggio nell’affrontare la UVF e pr averli costretti a ritirarsi.

“La comunità Short Strand ha una storia lunga e orgogliosa di difesa della loro area dall’aggressione inglese e unionista, éirígí è fiducioso che l’attuale generazione di residenti non sarà meno determinata”.