Gemma McGrath
La donna che ha trascorso diversi mesi in ospedale lottando per la vita dopo il tentativo della UVF di assassinarla è stata dimessa dall’ospedale.

Gemma McGrath, 24 anni, fu colpita da cinque proiettili al basso ventre, braccio sinistro e ad entrambe le gambe in Lord Street Mews a settembre.

L’assistente sociale ha detto agli amici di non aver alcuna intenzione di tornare alla nativa East Belfast, dove le hanno brutalmente sparato.

Gemma McGrath era l’ex compagna del leader della UVF di East Belfast Stephen Matthews e sarebbe stata attaccata per il risultato di una campagna denigratoria nei suoi confronti.

Dopo l’attacco la PSNI aveva istituito un’apposita unità per stringere la rete sulla criminalità compiuta dalla UVF a East Belfast. Ma la polizia ha descritto la zona come “un osso duro”.

L’assistente al comandante della polizia Drew Harris ha detto che la PSNI cerca di combattere “tutta la criminalità”.

“Noi della Sezione Criminalità Organizzata siamo in stretto contatto con gli ufficiali distrettuali locali nella lotta di tutti gli aspetti criminosi in cui è coinvolta la UVF. E questo include un gran numero di reati”, ha spiegato in un discorso messo online dal Policing Board.

“Partendo dal basso, abbiamo l’intimidazione di persone in relazione a slot machine e e l’installazione in luoghi di divertimento o fast food. Ci sono materia importanti come estorsione, ricatto e anche spaccio di droghe”.

Ha aggiunto: “Stiamo anche studiando alcuni dei gravi crimini del passato compiuti a East Belfast in cui è stata coinvolta l’UVF”.

Tra questi crimini anche l’omicidio di Joseph Reynolds, un operaio cattolico ucciso dalla UVF durante un agguato in Sydenham Road il 12 ottobre 1993.

Il caso è stato riaperto lo scorso ottobre e finora sono stati interrogati quattro membri della UVF, ma nessuno è stato formalmente accusato.

Dall’inizio dell’operazione la PSNI ha sequestrato armi e piccole quantità di droga e ha cominciato indagini per il riciclaggio e il prestito di denaro.

Secondo i rapporti di un giornale domenicale, la polizia ritiene che chi tira le fila della UVF “vogliono andarsene e sciogliersi” ma i duri e puri si rifiutano di farsi da parte.

L’Assistant Chief Constable Harris ha detto: “Pensiamo che la leadership della UVF sia impegnata a cercare a togliere la UVF dal palco. Il problema è che gli affiliati non sono con loro”.

L’alto ufficiale PSNI ha anche detto di essere giunto a conoscenza del reclutamento avviato da UVF.

Ha spiegato: “È difficile fornire un numero, ma certamente l’UVF sembra che stia reclutando nuovi membri. E lo stanno facendo a East Belfast”.