Le carenze della polizia hanno “fornito l’opportunità” a Brady di togliersi la vita

John Brady with Margaret and LornaIl Police Ombudsman ha raccomandato un’azione disciplinare nei confronti di alcuni agenti di polizia dopo che l’indagine ha identificato carenze che hanno fornito al prigioniero la possibilità di togliersi la vita mentre era in custodia della polizia. Tuttavia, Al Hutchinson non ha trovato prove che la polizia aveva sottoposto il detenuto a qualsiasi forma di molestia o comportamento inadeguato durante la sua permanenza in carcere.

John Brady, 40 anni, era stato trovato dal suo avvocato impiccato in una camera di consultazione nella stazione di polizia di Strand Road a Derry poco prima delle 17:00 del 3 ottobre 2009. Aveva usato i lacci delle scarpe, legati al meccanismo di apertura della finestra.

Brady era stato arrestato a Strabane la sera precedente in seguito ad una denuncia sul coinvolgimento in un’aggressione con conseguente minaccia di morte. Al momento del suo arresto, era in congedo per il fine settimana, come parte di un processo di pre-rilascio dalla prigione di Maghaberry.

Parlando dopo aver spiegato alla famiglia i risultati della sua indagine, Hutchinson detto: “La morte di qualcuno è un evento tragico e lo è ancor di più quando qualcuno si toglie la vita, mentre si trova sotto la custodia e la cura della polizia. Il dolore della famiglia ha bisogno di essere rispettato. In situazioni come queste è fondamentale che le circostanze della morte vengano attentamente esaminate”.

Hutchinson ha detto che l’indagine durata 12 mesi condotta dal suo ufficio ha concluso che “i numerosi difetti nella gestione e progettazione della stanza di custodia a Strand Road sono stati i fattori che hanno contribuito a fornire a Brady la possibilità di praticare autolesionismo”.

Pur riconoscendo che i funzionari all’interno della stanza di custodia nella stazione non avrebbero avuto alcuna indicazione che Brady era a rischio di autolesionismo e che avevano eseguito i controlli necessari, avrebbero ripetutamente violato le linee guida volte a minimizzare i rischi per i detenuti, la polizia e gli altri presenti nella stanza di custodia.

“Il signor Brady fu lasciato solo e senza sorveglianza nella sala di consultazione in un totale di nove occasioni, per periodi lunghi fino a 33 minuti alla volta.

“E’ assolutamente inaccettabile che un detenuto possa essere lasciato senza vigilanza per tali significativi lassi di tempo, soprattutto quando in possesso di lacci da scarpe in una stanza con un punto di legatura praticabile”, prosegue Hutchinson.

John Brady, RepubblicanoCome parte della loro indagine, gli investigatori dell’ufficio del Police Ombudsman hanno ottenuto tutta la documentazione di polizia e analizzato tutti i filmati a circuito chiuso e le registrazioni audio eseguite nella stanza di custodia della stazione di Strand Road durante il periodo di detenzione di Brady.

Sebbene non ci fossero telecamere nella stanza di consultazione in cui il signor Brady è morto, una telecamera a circuito chiuso ha fornito una copertura ininterrotta dell’unica porta presente nella stanza. Il filmato di questa fotocamera dimostra che nessuno è entrato o uscito dalla sala di consultazione durante i 33 minuti in cui Brady era solo nella stanza prima di essere ritrovato dal suo avvocato.

Gli investigatori accertato che non c’era altro modo per entrare o uscire dal locale, neppure attraverso il soffitto. Lo spazio al di sopra del controsoffitto della sala è risultato essere completamente chiuso.

Non hanno trovato prove che un funzionario di polizia, ad eccezione del personale in uniforme ufficio di custodia e gli ufficiali coinvolti nella sua cattura, nel trasferimento e intervista, hanno avuto contatti con Brady durante la sua permanenza in carcere.

Chi aveva avuto contatti con Brady dopo il suo arresto è stato intervistato dagli investigatori del Police Ombudsman, e gli aspetti rilevanti delle loro testimonianze sono stati verificati attraverso il confronto con le riprese a circuito chiuso.

Hutchinson ha anche rivelato che il trattamento di primo soccorso somministrato a Brady non era in conformità con la formazione della polizia. Un poliziotto ha usato tecniche di rianimazione cardio-polmonare, nel tentativo di rianimarlo, ma non ha fatto uso di un defibrillatore né ha fornito ossigeno, come raccomandato nel corso di formazione. Un esperto medico ha concluso, tuttavia, che l’uso aggiuntivo di defibrillatore e di ossigeno non avrebbero strappato Brady alla morte.

Hutchinson ha anche sottolineato che gli agenti avrebbero dovuto essere a conoscenza della regola della polizia secondo cui i prigionieri possono essere particolarmente vulnerabili quando sanno che stanno per affrontare accuse penali. A Brady era stato comunicato durante la consultazione finale con il suo avvocato che stava per essere accusato.

Il Police Ombudsman ha aggiunto che l’indicazione rivolta a Brady da un poliziotto, poco dopo essere stato ammesso alla detenzione, secndo cui sarebbe stato portato in tribunale, “aveva il potenziale per influenzare il suo stato emotivo, dato che era in attesa di rilascio da una lunga carcerazione”.

Tuttavia, sulla base delle informazioni a disposizione della polizia in quel momento, vi erano motivi sufficienti per il suo arresto e la detenzione.

Il Police Ombudsman ha anche criticato “un atteggiamento di generale lassismo” nella gestione della stanza di custodia. Le carenze comprendono una registrazione non accurata in materia di controllo notturno sui detenuti e una comunicazione inadeguata tra gli ufficiali durante il cambio di turno.

Hutchinson ha detto: “Queste carenze sono state evidenziate alla PSNI in una fase iniziale, insieme alle raccomandazioni per le misure da adottare per aiutare a prevenire un simile evento”.

Il Police Ombudsman ha aggiunto di aver deciso “nell’interesse pubblico” di riferire le sue scoperte riguardanti l’interazione della polizia con Brady prima dell’inchiesta sulla sua morte.