Il portavoce lealista Jamie Bryson parla durante la protesta © PacemakerUno dei leader delle proteste per la disputa sulle bandiere, Jamie Bryson, è stato trasferito dalla zona mista dei carcerati in attesa di processo all’ala destinata ai prigionieri lealisti.

Ken Wilkinson, portavoce di South Antrim per il PUP, ha confermato il trasferimento di Bryson nell’ala lealista della prigione di Maghaberry.

Wilkinson ha detto che tutti i membri della UDA, UVF e Red Hand Commando sono stati detenuti nell’ala del carcere, nota come Bush 1 e Bush 2. “È stata istituita per motivi di salute e di sicurezza”, ha affermato. “È stata creata come ala lealista. Io sono stato uno dei negoziatori impegnato ad ottenerla”.

Wilkinson avrebbe appreso che Bryson ha chiesto di essere trasferito nell’ala lealista “per la sua sicurezza”.

“Si trovava sotto forte pressione all’interno dell’ala di custodia cautelare”, ha spiegato. “Veniva minacciatoo verbalmente da persone che probabilmente erano repubblicani”. Secondo il portavoce lealista il trasferimento è avvenuto lunedì.

Sempre ieri è stato confermato che l’altro leader dei manifestanti Willie Frazer chiederà nuovamente il rilascio con la condizionale, dopo che gli è stato rifiutato già due volte. Il pastore di South Armagh Barrie Hallyday ha affermato di aver parlato ieri per telefono con Frazer.

“Comparirà davanti ai magistrati di Belfast alle 10 di giovedì”, ha spiegato. “Richiederà il rilascio senza condizioni. Tutti si aspettano severe restrizioni, come l’impedimento di parlare con la stampa o di utilizzare i social network. Frazera accetterà di essere bandito dalle proteste per la disputa sulle bandiere ma non accetterà di essere imbavagliato rispetto alla questione delle vittime”.

Il mantenimento in custodia cautelare dei due manifestanti di alto profilo viene destritto come “insolito” dall’avvocato di diritto penale e leader del TUV Jim Allister. Ha detto che è insolito essere trattenuto in custodia per lievi accuse, specialmente perché Frazer non ha precedenti penali.

Al loro culmine, le proteste per le bandiere hanno coinvolto circa 4.000 persone in tutta l’Irlanda del Nord. La maggior parte si sono svolte tranquillamente, anche se dozzine di manifestanti hanno provocato pesanti disordini nelle aree di interfaccia come East Belfast. Le proteste iniziarono il 3 dicembre, dopo che il Belfast City Council approvò la mozione per limitare il numero di giorni in cui la bandiera dell’Unione viene esposta sui pennoni della City Hall.

Importanti membri del DUP, tra cui Peter Robinson, sono stati coinvolti recentemente in discussioni perché, secondo loro, c’è una percezione di parzialità del lavoro delle forze dell’ordine, dopo che un importante repubblicano come Sean Hughes è stato rilasciato mentre deve rispondere di accuse legate al terrorismo invece a Frazer è stato negato il rilascio sebbene debba rispondere di accuse minori come aver partecipato a una manifestazione non autorizzata, aver parlato in pubblico e possedere una pistola Taser.

Il Lord Chief Justice Sir Declan Morgan ha detto in un’intervista alla BBC di essere ansioso di affrontare la questione della fiducia della popolazione. Robinson ha descritto l’intervista come un “intervento collaborativo”.