John Sands al funerale del figlio Bobby

Il padre del martire repubblicano Bobby Sands è scomparso sabato all’età di 91 anni

John Sands non era una figura pubblica e raramente compariva sui mezzi di comunicazione.

È scomparso sabato, circondato dall’affetto dei suoi cari.

La famiglia Sands – John e la moglie Rosaleen con i figli Bobby, Marcella e John Junior – vivevano nel quartiere protestante di Rathcoole a Newtownabbey quando scoppiarono violenti i Troubles, che causarono una polarizzazione delle due comunità.

John Sands si trasferì con la famiglia nel quartiere in rapida e caotica espansione di Twinbrook, nei sobborghi di West Belfast.

In un articolo pubblicato poco dopo gli scioperi della fame dei primi anni Ottanta, John senior, figlio di un matrimonio misto cattolico/protestante, venne citato mentre diceva che l’intera famiglia si sentiva tradita.

“Sono un veterano di guerra della marina militare britannica, di stanza ad Anzio e nel Sud Pacifico. Lea libertà per cui ho combattuto non ci ha aiutato”, aveva detto.

Suo figlio Bobby divenne una figura iconica quando morì – primo di 10 prigionieri repubblicani rinchiusi nel carcere di Maze – nel corso dello sciopero della fame del 1981.

John Sands venne immortalato in numerose fotografie mentre trasportava sulle spalle il feretro del figlio, insieme al parlamentare dello Sinn Féin Owen Carron.

Sui quotidiani sono comparsi alcuni necrologi firmati dalle figlie Marcella e Bernadette – insieme a quello del marito Michael McKevitt – e del figlio John junior.

Bernadette Sands-McKevitt è una fiera oppositrice dell’Accordo del Venerdì Santo e fu una delle fondatrici del 32 County Sovereignty Movement.

Dopo la firma dell’Accordo del 1998, disse: “Bobby non morì per (far nascere) organismi cross-border con poteri esecutivi.

“Non morì affinché i nazionalisti fossero uguali ai cittadini britannici nello stato nordirlandese”.

I funerali si sono svolti questa mattina nella chiesa di Sant’Agnese in Andersonstown Road. Il feretro di John Sands è stato poi sepolto presso il City Cemetery.

Murales dedicato a Bobby SandsFunerale di Bobby SandsRosaleen Sands, Jean McLoughlin e John SandsRobert Gerard Sands, figlio di Bobby | © PacemakerJohn Sands al funerale del figlio Bobby