Le alunne della Holy Cross attraversano Glebryn

Murales ad Ardoyne: Arkansas 1957 - Ardoyne 2001Le alunne della scuola elementare Holy Cross si recano a scuola nel mezzo di un’operazione di sicurezza per le proteste dei lealisti, irritati dal percorso fatto dalle bambine cattoliche per andare a scuola.
Il percorso riguarda poche centinaia di metri all’interno del quartiere protestante di Glenbryn, confinante con il quartiere nazionalista di Ardoyne.
Da sempre le alunne percorrevano la stessa strada, ma nel giugno 2001 alcuni residenti di Glenbryn si sono rifiutati di farle passare attraverso il loro quartiere, affermando che la comunità lealista era sotto attacco da parte dei repubblicani. I nazionalisti parlavano, invece, di attacchi da parte dei lealisti.
La disputa crebbe rapidamente con scontri e disordini che attirarono l’attenzione internazionale.
La scuola chiuse per le vacanze estive a luglio e agosto, ma i tentativi di mediazione fallirono e la disputa riprese quando le alunne tornarono a scuola a settembre.
L’UDA venne ritenuta responsabile per le violenze, compreso il lancio di una blast bomb mentre le bambine si recavano a scuola.
La protesta lealista fu conclusa dopo numerosi mesi. A maggio 2002 i paramilitari lealisti, compresa l’UDA, utilizzarono un organismo chiamato Loyalist Commmission per prendere le distanze dalle minacce contro le alunne e gli insegnanti e affermarono che non si sarebbero più fatti coinvolgere in altre dispute.

Holy Cross Dispute

Pupils from Holy Cross girls’ primary school walk to school amid a security operation and loyalist protests against the route taken by the Catholic girls to their school.
The contentious route was a stretch of a few hundreds yards of the Protestant Glenbryn estate on the edge of the mainly nationalist Ardoyne area.
The girls traditionally walked through the Protestant area to reach their school gates, but in June 2001 some Glenbryn residents refused to let the children pass through their stretch of the road, claiming that the loyalist community was under attack from republicans. Nationalists made counter allegations of paramilitary attacks by loyalists. The dispute quickly escalated with clashes and rioting and growing international attention.
The school closed for summer in July and August, but attempts at mediation failed and the dispute resumed when the children returned to school in September.
The UDA was blamed for the violence surrounding the dispute, including a blast bomb attack as children walked to school.
The loyalist protest was called off after several months. In May 2002 loyalist paramilitaries, including the UDA, under a body calling itself the Loyalist Commission, distanced itself from threats to schools and teachers and said they would not become involved in any future school disputes.

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