Mervyn Gibson, Orange Order
Una delle figure più importanti dell’Orange Order ha ammesso di incontrarsi regolarmente con i paramilitari lealisti e difeso la condivisione di piattaforme con i membri di gruppi terroristici.

Il Gran Cappellano orangista, Reverendo Mervyn Gibson, ha anche detto che potrebbe “vedere la logica” nella proposta del procuratore generale John Larkin per tirare una linea sul passato.

In un’intervista esclusiva, il reverendo Gibson ha respinto i commenti di Martin McGuinness che sostiene che Orange Order e UVF, insieme al Progressive Unionist Party (PUP) erano “diventati una cosa sola”.

Mervyn Gibson faceva parte della delegazione del DUP che ha partecipato ai colloqui presieduti dal diplomatico statunitense Richard Haass, organizzati per affrontare le preoccupazioni riguardanti le bandiere, le parate e il passato.

Nell’intervista il reverendo Gibson ha spiegato come ha lasciato la RUC (Royal Ulster Constabulary, la polizia nordirlandese riformata nel 2001) per il ministero pastorale e ha illustrato come il suo coinvolgimento nell’Orange Order gli aveva impedito di unirsi ai paramilitari lealisti al culmine del conflitto nordirlandese.

Ha anche confermato l’impegno dell’Orange Order nel continuare la lunga protesta in atto a North Belfast contro il divieto di concludere la parata del 12 luglio scorso da parte delle logge orangiste fermate a Twaddell Avenue.

E il ministro presbiteriano afferma di non avere alcun problema a condividere piattaforme comuni coi rappresentanti di organizzazioni proscritte.

“Non ho alcun problema con chi si impegna a una soluzione pacifica e a trovare soluzioni democratiche”, ha detto. “Non ho difficoltà a stargli accanto e a condividere una piattaforma basata su una causa comune.

“Viviamo in un paese dove i governanti erano proprio quelli che ci hanno fatto passare attraverso 30 o 40 anni di terrore.

“Dobbiamo accettarlo e ci dicono che è il diritto democratico. Trovo curioso quando le persone accusano gli unionisti di condividere un progetto con chiunque quando nel cuore di questo paese ci sono quelli che hanno provocato omicidi e caos”.

Lo scorso novembre il procutatore John Larkin aveva scatenato molte polemiche quando aveva suggerito che dovesse esserci un termine nelle prosecuzioni giudiziarie degli omicidi avvenuti durante i Troubles.

Ha detto che non ci dovrebbero essere ulteriori indagini della polizia o inchieste su eventuali uccisioni che hanno avuto luogo prima della firma dell’Accordo del Venerdì Santo nel 1998.

Più di 300 membri dell’Orange Order sono stati assassinati dai repubblicani durante i Troubles.

Per quanto riguarda le proposte controverse di John Larkin, il reverendo Mervyn Gibson ha detto di ritenere molto esigua la prospettiva di giustizia per molte famiglie.

Ha aggiunto: “Posso vedere la logica dietro la sua proposta. Ma non tiene conto delle opinioni di molte delle vittime.

“Mettere freddamente una riga sopra può sembrare razionale ma non soddisfa le esigenze delle vittime. Ci deve essere realismo sui pensieri della gente ma io ne comprendo i sentimenti”.