Tea and sconesDal 2007, i parlamentari nordirlandesi hanno mangiato e bevuto per un ammontare di circa 200mila euro durante le riunioni di Stormont.

Quasi 50.000 euro ogni anno sono stati spesi in pasticcini e frutta fresca. I numeri sono stati mostrati da un parlamentare dell’Assemblea di Stormont.

Jim Allister, numero uno del TUV, ha detto che questa “stravaganza” deve essere fermata, visto che Stormont dice ai lavoratori dei settori pubblici di stringere la cinghia.

L’Assemblea ha detto di “non essere immune alle pressioni di bilancio”, e che la spesa per cibo e bevande alle riunioni dovrebbe diminuire del 40% quest’anno.

I rinfreschi “sono previste per i membri alle riunioni dei Comitato, perché gli incontri possono essere lunghi e senza interruzioni”, ha aggiunto l’Assemblea.

Ma Allister ha sottolineato che i rinfreschi sono stati consegnati nelle sale delle Commissioni all’inizio delle sedute, quando non si poteva sapere la durata dell’incontro.

I dati mostrati dal Allister, in risposta ad una domanda scritta all’Assemblea, mostrano che la spesa per l’ospitalità nel corso delle audizioni della commissione hanno raggiunto un picco nel 2008-2009, con un totale di 40.763 sterline (circa 45mila euro).

Nell’ultimo anno finanziario, la spesa è scesa notevolmente a circa 20.000 euro, anche se l’Assemblea ha dichiarato che le fatture per il mese di marzo devono ancora essere incluse in tale cifra.

Allister riteneva che in passato nelle sedute delle commissioni fosse stata fornita “l’assurdità di acqua in bottiglia”, ma ha aggiunto: “Aver speso 160.000 sterline per tè, caffè, biscotti e frutta sembra sconcertante.

“Il fatto è che al termine di una riunione quando si guarda bene, molta di quella roba è ancora tutta lì – e questo mi sembra piuttosto uno spreco.

“Siamo tutti ben pagati come parlamentari per acquistare il nostro cibo”.

Alla domanda se ha si scagliasse contro i rinfreschi gratuiti per una questione di principio, l’onorevole Allister ha detto che si sarebbe preso “una tazza di caffè” perché in ogni caso sembrava dovessere essere buttato via, ma che non mangia molto al mattino quando molte delle riunioni hanno luogo.

Ha detto che se una riunione del comitato si svolgesse all’ora di pranzo “sarebbe il caso, forse, di fornire un panino”, ma che non c’era bisogno di fornire regolarmente cibo e bevande gratuite ai parlamentari.

Una portavoce per l’Assemblea ha dichiarato: “L’Assemblea non è immune alle pressioni di bilancio e ci sarà una riduzione del bilancio pari al 17% nei prossimi quattro anni.

“A seguito della Spending Review, nel 2010 c’è stata una riduzione dei buffet offerti alle riunioni dei Comitati, in linea con le misure di risparmio dei costi intraprese in tutta l’Assemblea.

“Mentre i conti di fine anno sono ancora da ultimare, si prevede che le spese nel 2011/12 saranno ridotte del 40%”.

Il mese scorso, Allister ha rivelato che i ministeri di Stormont hanno speso oltre 5 milioni di euro (4.500.000 sterline) in ospitalità dal ripristino della devolution nel 2007 e che nonostante i tagli l’Esecutivo sta spendendo ancora 12mila euro alla settimana in cibo e bevande.