Ha passato anche l’ultimo ostacolo la legge per tagliare il numero dei ministeri di Stormont dai 12 attuali ai 9 futuri

Il DUP ha detto che il cambiamento creerà un governo più efficiente ma lo SDLP ha messo in guardia contro lo stallo degli attuali ministeri in attesa della nascita dei nuovi organismi.

Il numero dei ministeri sarà ridotto dopo le elezioni di maggio in base al Department Bills, uno degli impegni siglati nel Fresh Start Agreement (Accordo di Nuova Partenza, Ndt).

I nuovi ministeri saranno:

  • agricoltura, ambiente e affari rurali;
  • infrastrutture;
  • economia;
  • educazione;
  • finanza;
  • salute;
  • giustizia;
  • ufficio esecutivo;
  • comunità.

Il ministro junior del DUP Emma Pengelly ha affermato: “Mostra il nostro impegno per una struttura governativa più efficiente e leggera.

“Questo è un buon giorno per il governo in Irlanda del Nord. Questo è un buon giorno per un modo migliore di fare affari ed è un buon giorno per cominciare”.

Alex Attwood, parlamentare SDLP per West Belfast, dice di sostenere il cambiamento ma è necessaria cautela.

“Abbiamo sostenuto la riduzione del numero dei ministeri, sosterremo la creazione di un’opposizione politica perché serve per la riforma”, ha commentato.

“Ma c’è anche bisogno di proteggere gli elementi fondamentali del governo condiviso.

“Alla fine della giornata, la gente giudicherà questo posto, qualunque siano le strutture, in base alla qualità del governo.

“Dobbiamo essere sicuri che i nuovi ministeri, più grandi di quelli attuali, non si paralizzino ma ci siano nuovi interventi, nuove iniziative ed un nuovo e migliore governo”.

Chris Lyttle di Alliance Party ha criticato gli altri partiti per non aver sostenuto l’emendamento del suo partito che avrebbe decretato una diminuzione dei parlamentari in tempo per le prossime elezioni.

Ha detto Lyttle: “Siamo nella strana situazione di partiti che hanno già accettato questa riduzione ma mentre Alliance vuole eseguirla subito, gli altri la vogliono per il 2021. Perché accettare qualcosa e poi aspettare 5 anni per implementarla?

“La riduzione permetterebbe di risparmiare ogni anno 2,2 milioni di sterline, o 11 milioni nella durata quinquennale dell’Assemblea, tra stipendi, spese e uffici.

“Ciò vorrebbe dire pagare 75 nuovi poliziotti o oltre 90 infermieri ogni anno. In un’epoca di austerità, non c’è bisogno di aspettare cinque anni prima di rimettere i soldi a disposizione dei cittadini.

“Una popolazione come quella dell’Irlanda del Nord non ha bisogno di un numero così ampio di parlamentari. Dispiace che gli altri partiti abbiano deciso di agire per auto-conservazione e non permettere ad Alliance di compiere una riforma assai necessaria, mentre ancora assicura la partecipazione dei partiti più piccoli”.

La prospettiva di un’opposizione politica è stata discussa durante la riunione dei parlamentari, senza raggiungere un accordo.

Catríona Ruane, Sinn Féin, ha detto che la formazione di un’opposizione nell’Assemblea di Stormont potrebbe minare l’Accordo del Venerdì Santo portando ad un governo maggioritario.

“Porterebbe al maggioritarismo e minerebbe potenzialmente l’Accordo del Venerdì Santo”, ha fatto sapere la parlamentare.

“Ci sono molte cose che possiamo appoggiare ma non crediamo sia necessaria una legge per farlo.

“Le disposizioni contenute nel Fresh Start per un’opposizione ufficiale sono l’approccio migliore e più appropriato”.

Il parlamentare dell’Ulster Unionist Party Danny Kennedy, ha detto: “La gente non vuole tornare al governo di maggioranza.

“Non ho sentito nessuno a favore di questa posizione e quindi penso che le preoccupazioni circa la designazione comunitaria sono qualcosa di non appropriato”.

I meccanismi contenuti nel disegno di legge avrebbero portato il maggior partito unionista e il maggior partito nazionalista a formare una coalizione.

Tutti gli altri partiti avrebbero formato il blocco dell’opposizione, in una situazione ben diversa rispetto a quella attuale, nella quale tutti i cinque partiti sono presenti nell’Esecutivo di Stormont.