La mancanza di investimenti nella rete idrica in Irlanda del Nord è stata incolpata per la grave situazione di mancanza di acqua, che interesserà circa 34.000 case giovedì ed ora è destinata a continuare nella settimana prossima

Crisi idrica in Irlanda del NordI funzionari di NI Water – l’agenzia incaricata delle forniture della regione – ha dichiarato che 18.000 case a Belfast sono ancora a secco, mentre più di altre 5.000 nella parte orientale della regione e altre 8-9.000 nella parte occidentale sono ancora interessate dalla mancanza di acqua.

Trevor Haslett, di NI Water, ha detto che l’età dei tubi dell’acqua della regione sono la causa per cui i disagi sono stati più duri che in altre parti del Regno Unito.

“Anche se abbiamo investito negli ultimi tre anni circa 200 milioni di euro nella nostra rete idrica, si tratta solo dell’1% del sistema idrica”, ha riferito Haslett, Director of Engineering.

“In altre zone del Regno Unito, tra cui la Scozia l’investimento è dell’1,9%, quindi meno della metà dei nostri tubi vengono rinnovati rispetto al resto del Regno Unito. E ciò è accaduti anche negli ultimi 20 anni”.

Alla domanda se ha intenzione di dimettersi per questa vicenda, il presidente di NI Water Laurence MacKenzie, che mercoledì ha rilasciato le sue scuse per la situazione, ha detto che si sta concentrando solo su come riportare l’acqua nelle case.

“Il mio obiettivo al momento è superare questa situazione e questo resta il mio obiettivo”, ha detto MacKenzie. “Credo di star facendo il meglio che posso fare per tenere insieme la squadra”.

Una riunione d’emergenza dell’Esecutivo si terrà a Stormont Castle nel corso della giornata per discutere il problema, dopo che il vice primo ministro Martin McGuinness ha dichiarato che cittadini sono stati “malamente lasciati a terra” da come la situazione è stata gestita, e l’ha definita “una grave crisi interna a NI Water”.

Circa 160.000 litri di acqua imbottigliata, inviati dal governo scozzese per fornire sollievo, vengono distribuiti in tutto il paese.

Il leader dell’Ulster Unionist Party Tom Elliot dice che devono essere trovate risposte a “due semplici domande“.

“Oggi l’Esecutivo si riunisce in risposta alla crisi idrica”, ha affermato Elliot. “Devono rispondere a due domande: perché Northern Ireland Water non è stata all’altezza del compito di fornire un servizio di emergenza, e perché le comunicazioni di Northern Ireland Water con la popolazione sono state un ridocolo pasticcio?”

Le gravi condizioni seguite al grande freddo sono state inizialmente collegate alle rotture delle tubature, ma ora l’attenzione si rivolge alla storia della carenza di investimenti nelle tubature idriche.

NI Water è stata impegnata in un vasto programma di opere capitali, ma l’intero governo di Stormont deve affrontare tagli alla spesa.

Il segretario di Stato per l’Irlanda del Nord, Owen Paterson, ha promesso il sostegno della coalizione governativa, ma la questione della tariffazione dell’acqua per usi domestici, contestata dalla maggioranza dei partiti locali, potrebbe essere riconsiderata.

Il ministro dell’Ambiente Edwin Poots ha parlato di un progetto del valore di 3,6 miliardi di euro di investimento negli ultimi anni, ma il problema è “storico”.

Ma, ha detto, che la responsabilità deve ricadere su Northern Ireland Water e non sul governo.

From BBC News