Il cardinale Sean Brady ha affermato che lo spettacolo senza precedenti di unità contro i dissidenti deve essere “un momento decisivo nel cammino verso la riconciliazione e la pace”

Funerale di Ronan Kerr | Ronan Kerr funeralLa cittadina di Beragh si è bloccata per il funerale della recluta della polizia di 25 anni, ucciso a Omagh nel pomeriggio di sabato.

In una scena altamente simbolica, scolari, i compagni di squadra nei GAA Beragh Red Knights e decine di agenti di polizia stavano spalla a spalla fuori dalla chiesa dell’Immacolata Concezione.

Hanno formato un picchetto d’onore intorno alla bara della giovane recluta, che è stata portata dal presidente della GAA Christy Cooney, dal manager di Tyrone Mickey Harte e dal capitano di Tyrone Brian Dooher ed è stata consegnata ai colleghi della PSNI per il tratto di strada fino al cimitero.

Il corteo funebre è stato guidato da Nuala Kerr, la madre di Ronan, dai suoi fratelli e dalla sorella.

Il Primate of All-Ireland ha detto a quanti erano riuniti all’interno della Chiesa nel paese d’origine della famiglia Kerr che Ronan ha “giocato un ruolo nella costruzione della pace”.

“Non ci devono essere dubbi sul fatto che l’uccisione di Ronan Kerr era del tutto ingiustificata. E’ stata una cattiva azione, un oltraggio a Dio e un rifiuto completo della convinzione che la vita umana è sacra”, ha detto.

“Oggi, mentre onoriamo il coraggio di questo valoroso giovane, possiamo definire questo un momento cruciale della nostra vita. Non dobbiamo mai essere compiaciuti di aver scelto bene e rifiutato il male. Decidiamo di fare tutto quanto in nostro potere per realizzare il futuro più luminoso che i giovani di questa terra meritano”.

Il Cardinale Brady ha esortato gli astanti a far convenire un messaggio di pace alla nuova generazione.

“Genitori e nonni, vi prego, chiedete ai vostri figli e ai vostri nipoti, di non essere coinvolti con la violenza”.

I leader politici e i comandanti di polizia di entrambi i lati del confine sono stati tra coloro che hanno partecipato alla messa funebre. In una scena emotiva, il Chief Constable della PSNI Matt Baggott ha stretto la mano a Mickey Harte al di fuori della cappella.

Il primo ministro Peter Robinson ed il vice primo ministro Martin McGuinness, insieme al presidente dello Sinn Fein Gerry Adams, al leader dell’UUP Tom Elliott, la leader dello SDLP Margaret Ritchie, al leader di Alliance Party e ministro della Giustizia David Ford, sono stati raggiunti dal Taoiseach Enda Kenny.

E’ stata la prima messa cattolica cui hanno partecipato i leader di DUP e UUP, mentre la presenza di McGuinness e Adams al funerale di un poliziotto sarebbe stato inimmaginabile in passato. Questo ha segnato anche la prima visita ufficiale di Enda Kenny in Irlanda del Nord, come primo ministro della Repubblica.

Erano presenti anche Alan Harper, l’Arcivescovo di Armagh della Chiesa d’Irlanda, il reverendo Norman Hamilton, moderatore della Chiesa presbiteriana, e il reverendo Paul Kingston, presidente della Chiesa metodista.

Padre John Skinnader, che ha tenuto l’omelia, ha reso omaggio “all’eccezionale coraggio” di Ronan Kerr e al suo “amore per la vita”.

Padre Skinnader ha detto che aveva parlato poco tempo fa con la giovane recluta, mentre era in servizio.

“Vedendolo seduto al volante della macchina della polizia lo scorso fine settimana – ho pensato tra me – è il simbolo della nuova Irlanda del Nord”.

Domenica Nuala Kerr, madre dal cuore spezzato, si è appellata ai fratelli cattolici chiedendo loro di alzarsi, farsi contare e non essere dissuasi dall’aderire alla PSNI.

Molte persone si sono riunite nel centro di Belfast per una manifestazione per la pace organizzata dai sindacati per protestare contro l’uccisione provocata dai repubblicani, mentre il funerale stava avvenendo.

Una passeggiata per la pace si terrà domenica ad Omagh, per consentire alle persone di mostrare ulteriormente la loro disgusto per l’omicidio.

Libri di condoglianze sono stati aperti in città e in tutta l’Irlanda del Nord per l’agente Ronan Kerr, sepolto presso la Chiesa di San Patrizio a Drumaduff.

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