Seamus Heaney
Il poeta e Premio Nobel Seamus Heaney ha detto che ai lealisti dovrebbe essere consentito di sventolare quando vogliono la bandiera dell’Unione.

Per il settantatreenne lo Sinn Féin ha sbagliato a voler rimuovere la bandiera dalla City Hall.

Lo scrittore e poeta ha spiegato martedì al The Irish Times che le proteste e le violenze sfociate in Irlanda del Nord sono state “molto pericolose”.

Il 3 dicembre, il Consiglio Comunale di Belfast ha approvato con 29 voti a favore e 21 contrari la mozione che prevede l’esposizione della bandiera dell’Unione sul minucipio solo in determinati giorni dell’anno..

È stato un compromesso portato avanti dall’Alliance Party, perché la proposta dello Sinn Féin non prevedeva alcuna esposizione della Union Jack.

La violenza è esplosa per le strade di Belfast e in altre cittadine, mentre i lealisti continuano a scendere in strada per protestare.

Tuttavia i disordini hanno occupato le prime pagine di tutto il mondo e i commercianti locali hanno sofferto un calo di vendite perché gli acquirenti, preoccupati, sono rimasti lontani.

Seamus Heaney ha detto che i lealisti “si percepiscono come quasi abbandonati”.

Ha aggiunto: “E a ragione. Penso che lo Sinn Féin avrebbe potuto prenderla con calma. Non c’è fretta di decidere sulle bandiere.

“Che importa? Ma tutto è importante tutto per loro. E ora non c’è modo di tornare indietro sulla decisione, naturalmente.

“Non ci sarà mai un’Irlanda unita, lo sapete. Allora perché non lasciate sventolare la bandiera”.

Lunedì è stato rivelato che il vice primo ministro Martin McGuinness aveva incontrato i manifestanti che contestano la decisione sulle bandiere.

Ha affermato McGuinness: “Ho incontrato alcune persone che sono state coinvolte nelle proteste e ho anche incontrato alcune persone che credevo potrebbero influire sulla fine della violenza per le strade”.

Heaney, che è nato a Derry/Londonderry, si è descritto come una persona che “sa qualcosa di pregiudizio, fin dall’inizio, posso capire i lealisti”.

“Mi ricordo all’inizio dei Troubles a Derry, Eddie McAteer, un grande politico nazionalista, che era come il pater familias del nazionalismo. Egli disse: «Entrambe le parti hanno il diritto al loro fasto!».

“Che era una parola un po’ grande, ma abbastanza vera. Ma non c’è dubbio che la parte lealista porta il fasto all’estremo, pulendo il pavimento per gli altri “, ha detto il poeta che ora vive a Dublino.

I contestatori delle bandiere dicono che limitare l’esposizione della Union Jack è un’erosione dei diritti degli unionisti e dei lealisti e viene vissuto come un “colpo di grazia”.

Durante l’intervista Heaney ha detto che la bandiera era parte del “fattore di diritto” lealista.

Ha aggiunto il premio Nobel: “Lealismo, o unionismo, o protestantesimo, o come volete chiamarlo, in Irlanda del Nord, non funziona come un sistema di classe, ma un sistema di caste.

“Ed essi [i lealisti] hanno un fattore di diritto in esecuzione, la bandiera è parte di esso”.

Per nove settimane manifestanti hanno dimostrato in tutta l’Irlanda del Nord, con alcune delle peggiori scene di disordine focalizzate a East Belfast e Newtownabbey, dove la polizia è stata attaccata con bombe molotov, fuochi d’artificio e lanci di altri oggetti.

Più di 100 agenti sono stati feriti e le imprese, in particolare a Belfast, dicono che i continui disordini sono costati migliaia di sterline di mancati incassi.