Suffolk, enclave unionista a West Belfast

L’umore di una piccola enclave unionista a West Belfast è descritto come “molto, molto teso” dopo una “campagna di intimidazioni” durata tre settimane

Il primo giugno il musicista di una banda è stato picchiato dopo una parata a Suffolk e il 19 giugno la casa di una madre single con un figlio di una settimana è stata attaccata con bottiglie molotov in Kells Avenue.

Quindi il 26 giugno il bonfire comunitario è stato distrutto in un attacco mattutino.

Chris McGimpsey, rappresentante dell’Ulster Unionist Party, ha detto che sono state attaccate anche più di 20 macchine.

Colin Halliday, presidente dell’Ulster Political Research Group (URPG) di South Belfast, parla di situazione “molto volatile”, sostenendo che potrebbe peggiorare in qualsiasi momento.

“Ci sono stati attacchi continui, molta agitazione settaria verso la gente di Suffolk, qualcuno è stato picchiato, case colpite da molotov, il bonfire è stato distrutto” ha riferito.

“Siamo in contatto con la PSNI e con i gruppi della zona.

“Vediamo che Short Strand ottiene copertura mediatica su ogni giornale, su ogni televisione. Ma niente viene detto su Suffolk”.

Non ci sono parlamentati unionisti eletti nella zona, quindi Halliday ha inviato lettere a tutti i consiglieri e parlamentari dello SInn Féin, senza ottenete alcuna risposta.

Secondo il rappresentante di UPRG, i residenti sentono che gli attacchi contro i protestanti non vengono presi seriamente dalla polizia, specie dopo che due giovani fermati e sospettati dell’attacco contro il bonfire non sono stati accusati.

“Stiamo cercando di dire ai nostri giovani che se vengono coinvolti in comportamenti anti-sociali c’è un forte impatto sulla famiglia in base alle nuove riforme del welfare”, prosegue.

“Poi ci sono due giovani fermati e rilasciati senza accuse e senza cauzione. È un brutto messaggio. Sembra non ci siano conseguenze ad attaccare i protestanti.

“L’umore al momento è molto, molto teso. Sono venuto qui ogni giorno, questa settimana. SOno stato in contatto con la PSNI. Stanno lavorando duramente per placare le tensioni comunitarie. Viene fatto anche dalla parte repubblicana.

“Ma la situazione è molto volatile, potrebbe peggiorare in ogni momento. Ci vorrà poco e qualcuno sarà nuovamente picchiato”.

Un portavoce della PSNI ha detto che la polizia di West Belfast si è incontrata con i rappresentanti della comunità locale per discutere i problemi e dare riscontri sui recenti avvenimenti.

Il comandante di zona per West Belfast, ispettore capo Mike White, ha detto: “La polizia ha aumentato i pattugliamenti nel quartiere e continua a fornire una costante attenzione ad aree specifiche.

“Abbiamo inviato lettere alle comunità per avvertire delle conseguenze del comportamento anti-sociale che ha sulla comunità intera, come pure gli effetti che può avere su chi pratica tale comportamento.

“La polizia continua a valorizzare l’impegno comunitario in questo settore, che ha portato significativi benefici in termini di creazione di un ambiente più sicuro per i residenti, ed è pronta a garantire che i progressi compiuti in questo senso verranno mantenuti.

“La polizia si appella ai genitori per assicurarsi che sappiano dove si trovano i loro figliì.

“Prima che escano, chiedete loro dove stanno andando e con chi si incontreranno.

“L’ultima cosa che ogni genitore vuole è per il proprio figlio è vederlo accompagnato a casa dalla polizia a causa di comportamenti errati”.