Owen Paterson è stato nominato nuovo Segretario di Stato per l’Irlanda del Nord

Owen PatersonIl cinquantatreenne è diventato il primo Segretario di Stato dei Conservative dal 1997, quando Sir Patrick Mayhew occupò l’ufficio durante l’amministrazione di John Major.

In quello stesso anno Paterson divenne parlamentare nella circoscrizione del North Shropshire.

Paterson, laureato a Cambridge, è stato nominato Segretario di Stato Ombra per l’Irlanda del Nord a luglio 2007.

Da allora il politico è stato un abituale frequentatore del Nordirlanda e ha costruito una rete di contatti con partiti politici, organizzazioni industriali e gruppi comunitari.

Paterson è stato uno dei primi a volere il collegamento con l’Ulster Unionist Party e ha fatto personalmente propaganda in alcune circoscrizioni, tra cui Strangford e East Belfast.

Reg Empey, politico dell’UUP, ha detto: “Offro le mie più calorose congratulazioni a Owen Paterson per la sua nomina a Segrtario di Stato per l’Irlanda del Nord.

“L’apprezzabile impegno di Owen verso l’Irlanda del Nord è stato ampiamente dimostrato durante il periodo passato come Segretario di Stato Ombra”.

Il Northern Ireland Office una volta aveva la responsabilità per molte questioni, tra cui la polizia e l’amministrazione della giustizia, la salute, l’educazione, la cultura e le arti ma adesso queste aree della vita pubblica sono nelle mani dell’Esecutivo nordirlandese.

Oggi il Segretario di Stato ha ancora responsabilità per questioni costituzionali o per la sicurezza nazionale e per la concessione di licenze e la legislazione sulle armi da fuoco e sugli esplosivi.

Il ruolo ha anche un coinvolgimento nel corso delle indagini pubbliche, diritti umani e politiche elettorali.

Comunque, il lavoro non è più visto come uno dei più importanti del governo e l’arrivo della devolution ha spinto alcuni commentatori a predire che il posto di Segretario di Stato potrebbe scomparire nel prossimo futuro.