Gli ex prigionieri lealisti e repubblicani – tra cui il leader di UDA edun parlamentare dello Sinn Fein – chiedono maggior sostegno per aiutare gli incarcerati dei Troubles ad adattarsi alla vita normale

Maze/Long KeshLa richiesta giunge dopo la prima relazione importante sul benessere degli ex-detenuti politici, pubblicata lunedì, in cui si sostiene che gli ex-POW lottano per trovare il loro posto nella società o per garantirsi un’occupazione.

Secondo i risultati, più di uno ex prigioniero su tre utilizza sedativi e tranquillanti e quasi la stessa quantità si affida agli anti-depressivi, mentre circa il 70% di loro fa abuso di alcool.

Pat Sheehan, parlamentare dello Sinn Fein, è un ex prigioniero repubblicano detenuto a Maze che ha preso parte agli scioperi della fame nei Blocchi H. Ha detto a Utv che l’assistenza agli ex-detenuti è stata una parte vitale del processo di superamento del conflitto in Irlanda del Nord.

“Se siamo mai riusciti ad uscire dal conflitto, o da una situazione post-conflitto, dobbiamo anche rimuovere le cause del conflitto. E una delle cause del conflitto è stata la disuguaglianza”, ha detto.

Sostiene che gli ex prigionieri politici non hanno ricevuto lo stesso sostegno come gli altri che hanno sofferto durante i Troubles, ad esempio gli ufficiali della RUC ed i membri delle Forze Armate britanniche.

“So che un certo numero di ex prigionieri politici si sono suicidati”, ha affermato Sheehan.

“E forse se avessero avuto lo stesso accesso ai servizi di salute mentale (dei membri delle forze di sicurezza), forse non sarebbe accaduto”.

Alla domanda se ci sono delle differenze tra lealisti e repubblicani, il prigioniero divenuto politico ha detto: “Beh, penso che anche i lealisti ammetterebbero c’è un alto grado di isolamento e di emarginazione all’interno della loro comunità.

“All’interno della comunità repubblicana, abbiamo accesso alla politica attraverso il Sinn Féin – di cui molti membri sono anche ex prigionieri”.

Il leader di UDA Jackie McDonald ha accolto positivamente la ricerca, sentendo la presenza di uno squilibrio che deve essere affrontato.

“I prigionieri lealisti non riescono a lavorare come autisti di taxi – e alcuni prigionieri repubblicani sono parlamentari”, ha detto a Utv.

Ma McDonald, anche lui incarcerato a Maze, ha aggiunto che tutti i prigionieri politici possono contribuire a far andare avanti Irlanda del Nord.

“Non sono una minaccia per la società – avrebbero potuto essere una minaccia l’un l’altro, ma per fortuna le circostanze sono cambiate”, ha detto.

“Lasciate che parlino ai giovani – lasciateli comunicare ai giovani la loro esperienza per non far romanzare né Troubles né il paramilitarismo”.

Esperti della Queen’s University di Belfast hanno guidato la ricerca, intervistando 190 lealisti e repubblicani imprigionati durante i Troubles.

Interviste approfondite sono state condotte con 10 lealisti e 15 repubblicani, tra cui tre donne, nel tentativo di stabilire come sono stati trattati all’interno della società.

Ma rimane una questione controversa, con molti che pensano che le vittime della violenza paramilitare dovrebbero venire prima.

Jonathan Bell, parlamentare DUP, ha dichiarato: “Non devono pagare per il diploma o la loro educazione, ma ci sono dei bambini là fuori, i cui genitori sono stati uccisi dalle organizzazioni terroristiche, che lottano e questo non può essere giusto.

“Vogliamo essere in grado di riabilitare tutti nella nostra società, per passare dal terrorismo del passato ad un futuro positivo la riabilitazione è fondamentale.

“Ma la riabilitazione non può essere a scapito della necessità di vittime innocenti. I bisogni delle vittime innocenti, devono venire prima di tutto”.

Si stima che almeno 200.000 persone in Irlanda del Nord abbiano avuto una persona cara in carcere durante il conflitto.


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