Matt Baggott, chief constable of the Police Service of Northern IrelandPer il comandante della polizia nordirlandese Matt Baggott alcune importanti figure della UVF a Belfast stanno individualmente orchestrando la violenza che circonda le proteste sulla disputa delle bandiere dell’Unione.

Tuttavia Billy Hutchinson, leader del PUP – l’ala politica dei paramilitari lealisti – ha contestato le osservazioni.

Lunedì mattina il Chief Constable della PSNI ha detto che le notizie di intelligence ottenute dalla polizia hanno collegato alcuni membri della UVF alle violenze scoppiate a East Belfast.

Matt Baggott ha affermato che “non ci sono scuse di alcun tipo” per la violenza.

Se le proteste continueranno, continua Baggott, i servizi quotidiani di polizia potrebbero subire dei problemi.

Ciò include la capacità di far fronte alla minaccia dei repubblicani armati, ha aggiunto.

Il capo della polizia ha parlato dopo la quarta notte di violenze consecutive scatenate dai lealisti, provocati dalla decisione di limitare i giorni di esposizione della bandiera dell’Unione sui pennoni della City Hall di Belfast.

In base al nuovo regolamento, la Union Jack sventolerà sul municipio il 9 gennaio, in occasione del compleanno della duchessa di Cambridge.

Questa sera, per la prima volta dopo la decisione del 3 dicembre, ci sarà la prima riunione del Belfast City Council.

Matt Baggott ha fatto sapere che dall’inizio delle proteste sono state arrestate 96 persone, tra cui un “significativo” numero di giovani.

In strada, durante le proteste, sono stati notati “giovani di età compresa tra 10 e 11 anni”.

Baggott si è detto di essere preoccupato per il coinvolgimento di bambini così piccoli nei disordini.

Ha detto che molti erano fuori per le strade “senza il controllo dei genitori” ed erano a rischio di “rovinare il proprio futuro”.

“In un momento in cui stiamo lavorando molto duramente con l’Ente del Turismo, agenzie di investimento, investitori stranieri, per presentare la giusta immagine del Nord come un luogo che è degno di investimento, molti di quei giovani che potranno trarre beneficio adesso potranno subire delle condanne”, ha affermato.

Domenica sera, una manifestazione di protesta ha avuto luogo vicino alla zona nazionalista di Short Strand a Belfast. Più tardi, mentre centinaia di manifestanti percorrevano Castlereagh Street, mattoni e bottiglie sono stati lanciati contro la polizia.

Baggott ha detto durante la conferenza stampa di lunedì: “Sono preoccupato perché membri anziani della UVF di East Belfast – agendo individualmente – stanno orchestrando alcune di queste violenze.

“Questo è assolutamente inaccettabile e lo stanno facendo per motivi egoistici. Non ci sono scuse di sorta per la violenza, come abbiamo detto, ci saranno indagini e prenderemo le misure appropriate”.

Il numero uno del PUP, Billy Hutchinson, contesta la dichiarazione di Baggott sul coinvolgimento dell’UVF.

“La UVF non sta orchestrando la violenza. L’UVF non sta orchestrando le proteste di piazza”, ha affermato Hutchinson.

“Fatemi vedere uno straccio di prova che l’UVF sta orchestrando queste proteste.

“Sono le proteste della gente e alla gente dovrebbe essere consentito di proseguirle”.

Un uomo di 38 anni, arrestato durante i disordini di sabato, è stato incriminato per possesso di pistola, comportamento riottoso e rifiuto di mostrare il volto.

Comparirà oggi in aula a Belfast.

Era stato arrestato con l’accusa di tentato omicidio, ma adesso la polizia non pensa che i proiettili fossero stati sparati contro gli agenti.

In aula dovrà presentarsi anche un uomo di 52 anni.

Un’intensa campagna di proteste di piazza hanno avuto luogo dopo la votazione effettuata al Consiglio comunale di Belfast.

I leader della comunità e i politici si sono riuniti domenica a discutere di come mettere fine alla questione.

L’incontro è stato organizzato dal reverendo Mervyn Gibson.

“Alcune persone sono rimaste ferite e un sacco di proprietà sono state danneggiate. Abbiamo bisogno di ottenere una fine di tutto questo”, ha detto Gibson.

“La gente ci sta pensando, sta facendo del proprio meglio per vedere come venirne a capo.

“Le persone hanno paura e questo è quello che vogliamo affrontare, tornare ad una sorta di normalità qui nella zona est di Belfast”.

Ma Robin Newton, parlamentare DUP, nel corso della riunione ha detto che una mancanza di impegno degli organizzatori delle proteste rende difficile vedere la fine dei disordini.

Nel disordini sono rimasti feriti 52 agenti di polizia.